Stéphane BEiLLiARD

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Histoire de photo : Zephyr

- Categories : Photo Story
Fouga Zephir

Quand tout se combine bien. Cette photo d'un Fouga Zephyr (la version navale du Fouga Magister) au-dessus de la campagne dauphinoise a été réalisée en 2007, en marge du meeting de Chambéry cette anneé-là. Elle est le résultat, entre autres photos, d'un vol photo pour moi mémorable.

Ce jour-là, le meeting se tient sur l'aéroport de Chambéry/Aix-les-Bains. De nombreux avions, civils et militaires, récents comme anciens, font le spectacle. La Patrouille de France et la Breitling Jet Team assurent leurs prestations pour le plus grand plaisir de tous. Il fait beau, et il fait chaud en ce début du mois d'août.

Sur le tarmac, en tant qu'ami de l'équipe du Bronco du Musée de l'Aviation de Chasse de Montélimar, je croise pas mal de ces pilotes avec leurs merveilleuses machines. Notamment ceux évoluant sur "warbirds", à savoir les avions militaires (voire civils) d'un certain age, pour ne pas dire d'un age certain pour quelques-uns! Que ce soit un pilote de T-6, de Vampire, de Skyraider etc... ce sont souvent les plus abordables.

C'est ainsi que se précise l'idée d'un vol photo mettant en scène les volontaires, depuis la superbe plate-forme qu'est le Bronco. Car cette appareil américain des années 60-70, initialement destiné à la reconnaissance et l'attaque au sol, à la particularité d'avoir un empennage bi-poutre en pi (la lettre grecque): la gouverne de profondeur relie les extrémités des deux dérives, tout en haut. Avec les moteurs repartis sur les ailes, au niveau des poutres, le fuselage se termine à l'arrière par un petit dome, sur certaines versions transparent. Et ce dôme peut se retirer, et l'avion peut voler sans. On a alors une place idéale pour une personne, assise à l'envers du sens de la marche, les pieds... dans le vide! Parfait pour faire des photos d'avions en vol.

Nous organisons donc, Alain le pilote du Bronco, Didier, Claude et Ramon les pilotes des zincs photographiés, et votre serviteur, une "manip' photo" en profitant des départs de chacun à l'issue du meeting, en fin d'après-midi. L'idée à ce moment-là est de faire simple, sans faire trop durer et sans perturber le reste du trafic dans le coin. Un ordre de passage est établi, chacun sera au rendez-vous.

L'heure du départ en vol approche. J'enfile ma combinaison (celle de mon grand-père!), prépare mes boîtiers reflex, mes objectifs, mes cartes mémoires. Pendant ce temps l'équipe du Bronco a retiré le dôme arrière et installé le siège dans l'avion. Ils ont l'habitude, ils sont souvent sollicités pour ce genre de manip, l'avion et son pilote étant largement reconnus pour la qualité des vols photos. Ce n'est pas pour rien qu'ils sont très souvent en contact avec Katsuhiko Tokunaga, le "maitre" de la photo aérienne, avec John Dibbs!

Petite appréhension... Concentration... Dernières vérifications. Je suis installé, casqué, harnaché, les pieds pendants au-dehors du fuselage. Les turbines démarrent. Les autres pilotes démarreront en séquence après nous, on rejoint en vol de toute façon. Roulage. Dès lors, seul à l'arrière de ce zinc à l'allure caractéristique, je rentre dans un rêve éveillé, alternant entre concentration et émerveillement. Au décollage, je vois défiler la piste à l'envers, puis le sol s'éloigne. Alain vire à gauche au-dessus du Lac du Bourget pour rejoindre le point de rendez-vous, au sud-ouest. Le vent ne se ressent pas trop, sauf si on met les pieds bien en bas, en dehors de la protection qu'offre le fuselage. Pour le moment, on admire le paysage.

Puis arrive le premier top-modèle: le Zephyr, piloté par Ramon. Il nous rassemble rapidement et proprement, en professionnel de l'aéronavale à la retraite qu'il est. Il se rapproche, bien en face de moi. Je déclenche photo sur photo, alternant entre mes deux boitiers. Il se rapproche encore. L'air est stable, la formation ne bouge pas beaucoup. Il est tellement près que je peux entendre le sifflement strident de ses réacteurs, chose à laquelle je ne m'attendais pas! J'ai l'impression de pouvoir poser le pied sur le nez de l'avion, tellement il me parait proche. Ca ne se voyait pas tellement avec l'oeil au viseur, avec un grand angle, mais par moment, simplement pour profiter de cet instant unique, je m’arrêtais de shooter quelques secondes et regardais tout bêtement la scène... Frissons de plaisir.

Cette photo me rappellera toujours ce moment, qui n'a duré que quelques minutes, le Fouga filant ensuite vers Avignon, son aéroport d'attache.

Suivront ensuite Claude et son Skyraider. Impressionnante hélice, là encore juste devant moi. Moins à l'aise avec le vol en formation serrée, Claude restera plus à distance, mais me laissera quelques bonnes opportunités de photo. Puis enfin Dider avec son Vampire. Au cours de virages à 360°, la lumière jouera sur le fuselage tout en rondeur de cet avion, et là encore je rapporterais quelques beaux clichés (à voir dans la Collection Air-to-Air).

Les trois acteurs ayant terminé leurs prestations, Alain nous ramène à Chambery où nous nous posons... Du moins physiquement car mon esprit mettra plus de temps à revenir sur Terre! ;)

En bonus, quelques photos des "coulisses"...

Histoire de photo : Poolburn

- Categories : Photo Story
Poolburn Caban pano

Poolburn fut une expérience. Une expérience unique et forte. Même si je l'avais cherché, je ne m'attendais pas à ça.

Plus exactement je parle de mon escale, sur les routes de Nouvelle-Zélande, à Poolburn Reservoir. C'est un petit lac de retenue, aux confins d'un plateau aride de l'Otago, dans l'Ile du Sud. Lors de mon voyage en 2006, alors que nous avions quitté, mon frère et moi, la région de Christchurch et le Canterbury, nous entamions notre itinéraire vers l'intérieur des terres et les lacs Wanaka et Wakatipu. Le coin de Poolburn Reservoir était noté sur notre "road-book" largement influencé par les lieux de tournage de la trilogie ciné du "Seigneur des Anneaux". Ainsi, quelques scènes du second volet avaient été tournées autour de ce lac, et nous voulions voir ce coin sublime sur l'écran de nos propres yeux.

Après de longues minutes de conduite sur une route de graviers et de terre de plus en plus défoncée, nous arrivions sur les berges de la retenue d'eau, connue essentiellement pour son coté poissonneux. Et en effet, quelques cabanes de pêcheurs étaient réparties tout autour du lac, avec petite barque en bonus. Le soleil baissait sur l'horizon, et allait se cacher derrière des nuages d'altitude. Sur le bord du chemin de terre, nous trouvons une zone plane, idéale pour s’arrêter et passer la nuit. Nous coupons le moteur et descendons de notre véhicule. Ce n'est pas vraiment tout de suite que nous avons pris la mesure de la chose. Il a fallu quelques minutes.

Profitant des derniers rayons du soleil, j'installais rapidement mon trépied et commencais quelques séries de panoramique. Pas un souffle, il faisait bon. Peu après, stoppant mes prises de vue, et les déclics de l'appareil photo, c'est là que je remarquais quelque chose de frappant: le silence. Un silence particulier, presque pur. Pas un grillon, pas un oiseau, pas une moto ou une voiture au loin. Pas ce brouhaha sourd et lointain d'une ville, ni ce ronronnement étouffé d'un avion en altitude. Pas de bruissement de feuille (il n'y a pas un arbre, et pas de vent non plus). Rien. Le vrai silence. A entendre ses oreilles bourdonner. C'était la première fois que j'éprouvais ce silence...

Nous passâmes la nuit là, au coeur de cette terre de cailloux, d'herbes sèches et de silence. Le sommeil fut bon, le réveil tranquille et le petit déjeuner, dans cet endroit féerique, particulièrement apprécié.

Cette photo est une des images faites ce jour-là. Elle est disponible en tirage d'art, jusqu'en 150cm de large, à partir de 300€


English version:

Poolburn was an experience. A strong and unique experience. Even if I was somehow looking for it, I was not expecting that.

I'm talking about my stop, on the roads of New-Zealand, at Poolburn Reservoir. It's a small artificial lake, lost in the middle of an arid plateau in Otago region, in the South Island. It was during my trip in 2006, my brother and I just left the Christchurch area and Canterbury on our way towards the inland,Lake Wanaka and Wakatipu. Poolburn Reservoir was noted in our road book, largely influenced by the shooting spots of the "The Lord of the Rings" movie trilogy. Indeed, few scenes of the second movie were shot there, and we wanted to see this gorgeous place with our own eyes.

After long minutes driving on a gravel road that turned more and more chaotic, we arrived on the shores of the lake, which is mainly reknown for its fishing quality. Few small fishermen's cabins were indeed spread all around the lake, boat included. The sun was setting, about to hide behind high clouds. On the side of the gravel road, a small flat area was perfect to settle down to spend the night. We stopped the engine and got out of the car. It wasn't at that time we noticed the thing. We had to spend few more minutes.

Taking benefit of the last sun rays of the day, I installed my tripod and started to shot few panoramas. No wind, it was nice. Short after, I stopped shooting and the camera became quiet, it was then I noticed it: the silence. A special silence, almost pure. Not a cricket, not a bird, not a motorbike or a car in the distance. Not that rumble of a distant city, or that muffled sound from a high-flying airliner. No rustle of leaves (there's no tree there, nor wind that day). Nothing. The real silence. So deep you could hear the buzz of your ears. It was the first time I experienced such a silence...

We spent the night there, in the middle of this rocky plateau full of dried grass and perfect silence. Sleep was good, wake-up was easy and breakfast, in that surreal place, an appreciated moment.

This picture is one of the few I took that day. It's available as art print, up to 150cm wide, from 300€.

Nanpu Bridge at nightThe Nanpu bridge and its spiral access ramp.

Cette photo panoramique du pont de Nanpu, à Shanghai, a été réalisée un soir de janvier 2011 après pas mal de repérages. Elle apparaît dans les collections "Chine: Shanghai" et "Terres & Ciels : Cities".

Ce pont enjambe la rivière Huangpu, qui traverse Shanghai, et relie les districts de Nanshi et Pudong (d'où son nom Nan-Pu). C'est un grand pont à haubans, une des plus grands de Chine, et comme beaucoup de grands bâtiments à Shanghai, il bénéficie d'une illumination des plus flashy.

La particularité de ce pont vient également de sa rampe d'accès en spirale coté Nanshi. La chose est assez photogénique quand on arrive à intégrer la rampe et le pont en lui-même. J'avais donc décidé de trouver le bon angle pour réaliser mon panoramique. Après avoir parcouru les environs de jour (et en avoir fait un premier pano), j'avais plusieurs options pour pouvoir avoir l'angle voulu. Mais cela impliquait de monter sur le toit d'un des immeubles alentours. Bien qu'à Shanghai, monter au dernier étage d'une des innombrables tours d'habitation est relativement facile, ici il s'agissait d'immeubles d'entreprise, donc largement plus sécurisés. Il s'avérait donc que le toit n'était pas la meilleure solution.

Finalement, je repère un immeuble avec des balcons qui me semblent accessibles. Il me restait à pénétrer dans l'immeuble. Profitant de la sortie d'un de ses habitants, je pu rentrer et monter de quelques étages pour arriver dans un long couloir. A l'extrémité de celui-ci, une porte vitrée donnait sur un des fameux balcons. Vue imprenable sur le pont et sa rampe. Malheureusement, la porte était fermée à clé. Échouer si près du but était rageant. Sans me décourager, c'est en montant encore d'un étage que j'ai pu trouver une porte qui n'était pas verrouillée et finalement réaliser ma prise de vue. Le tout pris un peu moins de 20 minutes...

Cette photo panoramique est disponible en tirage d'art, jusqu'en taille 50x150cm, à partir de 300€.


English version:

This panoramic photo of the Nanpu Bridge in Shanghai was taken in January 2011 after quite some time spent on trying to find the best spot. It is featured in "China : Shanghai" and "Terres & Ciels : Cities" galleries.

The Nanpu bridge crosses the Huangpu river in Shanghai and connects the Nanshi district to the Pudong district (hence is name Nan-Pu). It's a large cable-stayed bridge, one of the largest in China, and like many other large buildings in Shanghai, it is illumated with colorful lights at night.

The other specificity of this bridge comes from its spiral access ramp on Nanshi side. It's rather photogenic when composed with the rest of the bridge itself. I've decided to find the right point of view in order to make the pano. I spent some time walking around the previous day and found that several options where available for the right angle. But it meant getting on the roof of surrounding buildings. While getting access to roofs of appartement towers can be relatively easy in Shanghai, it's another story for industrial/corporate buildings. Roof was then not the best solution.

Finally I spot a building with balconies which seemed accessible. I needed to enter the building. I waited for a person to come out of small lobby, I got access and climbed few stairs, entering a long corridor. At one end, a small glass door onto a balcony. First class view on the bridge and its ramp. Unfortunately, the door was locked. To fail so close to the goal was so infuriating! Without letting go, I just had to climb upstairs to find an unlocked door giving access to another balcony, and be able to take all the photos I needed. The whole thing took just less than 20 minutes...

This panoramic photo is available as Art print, in format up to 50x150cm (20"x60"), from 300€.

Terres & Ciels : Remerciements

- Categories : Site Update

La nouvelle collection "Terres & Ciels" est en ligne depuis quelques jours maintenant. Pour rappel, c'est une collection de photos et dessins disponibles en tirages d'art, numérotés et signés, en exclusivité sur stephanebeilliard.com .

Comme je l'expliquais dans le précédent article (Terres & Ciels : Tirages d'art), cette collection comporte 200 photos et images. Je voudrais remercier ici tous ceux qui ont permis ou aider à leur réalisation. Il y a par exemple les pilotes des avions en vol : Ramon J., Alain B., Pascal P., Pascal V., Fred O., Didier B., Jean-François D., Eric G. ou Claude S. Bien d'autres aussi, qui se reconnaîtront surement en voyant les photos de la Collection "Terres & Ciels : Aviation". Les mécanos de ces anciennes machines, comme les T-6, les Skyraider, les Morane, Les Catalina, les Avenger sont aussi à remercier: ils font en sorte de restaurer, de réparer et de faire briller ces avions de légende! Merci également aux organisateurs, aux bénévoles et associations de passionnés qui oeuvrent pour la tenue de meetings et de fly-in et la conservation du patrimoine aéronautique, et parmi eux tout particulièrement Pascal R., Maxime G., Jacques L. et Philippe I. à Spot'Air, Olivier Q., Edouard S. et les équipes de l'AMPA et du GAH, Alain F., à Jean-François B-R., Sylvain D. et les équipes des Ailes Anciennes de Toulouse.

Pour les collections "Terres & Ciels : Cities" et "Terres & Ciels : Landscapes", mes remerciements vont à Fred B. et Yann B., "accompagnateurs" patients (!) en Nouvelle-Zélande et au Québec, tout comme à Pascal R., Cédric L., Philippe I. Merci également à Anna B. à Baltimore et aux -nombreux- kiwis qui nous ont sortis d'un mauvais pas en Ile du Nord, en Nouvelle-Zélande! Merci à Z.Yan et L.Chang à Shanghai pour les coups de main pour organiser les voyages en avion et train en Chine.

Enfin, pour l'inspiration, les encouragements, l'accompagnement et le soutien, merci à ma famille et à Valentine D., Marie R., Aurélien D., Virginie D., Fabien B., à Ardiprod.

Terres & Ciels : Tirages d'Art

- Categories : Site Update

(English version below)

Sous le titre "Terres & Ciels" se cache ma toute nouvelle collection d'images sélectionnées et disponibles sous forme de tirages d'art. Ces images sont au nombre de 200 et sont mes photos et dessins réalisés ces dix dernières années, et regroupées en quatre thèmes : Aviation, Cities (paysages urbains), Landscapes (paysages naturels) et Graphic Arts.

Le lancement de cette collection se matérialise sur le site par l'apparition, dans le menu, du lien "Terres & Ciels" qui mène directement aux images classées. On retrouve là des images connues ainsi que quelques inédits que je vous laisse découvrir. Beaucoup de ces images sont également accessibles dans les diverses autres collections, dans leurs "environnements" d'origines.

Je viens également de réaliser un livre-book, à quelques exemplaires, qui présente chacune des images sur du papier photo perlé du plus bel effet. Un exemplaire est consultable dans les locaux de la société Ardiprod, à Lausanne en Suisse, qui présente d'ailleurs certaines de mes productions sous forme de tirage sur plaque d'alu, sur toile ou encore sous plexiglas. Il n'est pas pour l'instant prévu de diffuser plus largement ce livre (quoique)... Il faudrait pour cela un éditeur!

Pour vous-même ou pour offrir, les photos et dessins de la collection "Terres & Ciels" peuvent être commandés en tirage d'art. Ce terme signifie que chaque tirage est réalisé à la demande, en nombre limité à 30 maximum, tous formats confondus. Le tirage est numéroté et signé, réalisé sur papier photo de qualité, sur aluminium (dibond), sur toile ou sous plexiglas, dans des formats pouvant aller du 30x40cm au 150x100cm. Une option d'encadrement (simple, caisse américaine...) est également disponible. Le tirage commandé est expédié par courrier et/ou transporteur dans les meilleurs délais. Les tarifs débutent à 300€ environ, un devis personnalisé est réalisé pour chaque commande.

Mais finalement, pourquoi "Terres & Ciels"? L'idée est de présenter ce que je considère comme mes plus belles photos, celles qui feraient plaisir à offrir, à voir en grand accrochées sur un mur. En parcourant mes archives pour constituer cette collection en vue d'édition de tirages d'art, chaque image me remémorait un événement, un instant, une sensation. Sur Terre et dans le ciel, dans les cieux, ou dans les ciels comme disent les poètes. Inévitablement ça devait parler d'aviation, thème le plus évident associé au plaisir que je peux avoir à faire des photos. Des avions anciens ou modernes, et dont j'ai essayé de saisir une courbe, un forme, une impression qui me parlait. Et puis aussi, grâce à mes voyages, ça parlerait de villes et de paysages. De New-York à Auckland, de Grignan à Québec, de la Chine à la Nouvelle-Zélande, il y avait tant d'endroits magnifiques, magiques, fascinants que la sélection fut rude. Et puis j'avais envie de proposer mes oeuvres graphiques, mes dessins, qui sont une autre expression créative dont je me régale le plus possible. Là-aussi, l'aviation tient une grande place. Et les techniques sont variées: de la peinture numérique sur dessin traditionnel à l'illustration rigoureuse du vectoriel, les procédés permettent à chaque oeuvre, chaque image d'être unique.

Ainsi, je vous invite à parcourir la collection "Terres & Ciels", et à me faire signe (via l'adresse contact@stephanebeilliard.com) si vous désirez obtenir un tirage original, pratiquement unique, d'une ou plusieurs images. Bonne visite!

English version : Behind the "Terres & Ciels" name (translated into "Lands & Skies") is my brand new collection of pictures aimed at being printed as Art Prints. There are 200 images, photos and paintings, made during the last ten years, and gathered in four topics : Aviation, Cities, Landscapes and Graphic Arts.

The unveiling of this collection is featured in the top-side menu where a "Terres & Ciels" link guides you directly into the topic albums. One can then find here well-known images as well as few previously unreleased ones. Many of the pictures are also visible in other collections, in their own "environment".

I also just got a portfolio-book printed, in very limited edition, which features all the pictures from the collection on pearled photo paper! One specimen of this book is available to see at Ardiprod workshop, in Lausanne, Switzerland. Ardiprod already has a dozen prints on display, made on aluminium, canvas or even plexiglas, to give an idea of the final product. Right now there's no plan to print and distribute this portfolio-book but who knows... I would need help from a printer/publisher!

For yourself or as a gift, the pictures and drawings from the "Terres & Ciels" collection are available to order as Art Prints. What does it mean? It means each print is made on demand, in limited edition of 30 prints maximum, numbered and signed by the author, on high quality photo paper, aluminium dibond, canvas or plexiglas. Formats range from roughly 30x40cm to 150x100cm. Frame is proposed as an option. The ordered print is then shipped via postal services or parcel services, mainly in Europe but international shipping outside Europe is possible of course. Prices start at 300€, a customed quote is made for each order anyway.

But why "Terres & Ciels"? The idea is to showcase what I consider as my best shots, the images that can be offered as gift to the ones you want to please, the images that would look great as large print on a living-room wall. While reviewing my archives in the process of building this collection for Art prints, each picture brought memories, souvenirs of an event, a moment, a feeling. On Earth and in the sky, in the "skies" if we refer to poetry. In a way or another, it had to be linked to Aviation, the theme most evidently associated to my pleasure of taking photos. Old planes or modern jets from which I tried to capture a curve, a shape, an untold story that talked to me. In addition, thanks to my trips abroad, the collection had to showcase cities and landscapes. From New-York to Auckland, from Grignan to Québec, from China to New-Zealand, there are so many beautiful, magical and fascinating places. Editing was not an easy task. Finally I wanted to propose my paintings too, my drawings which are another way to express my creativity. Here again aviation is central. Different drawing techniques are used: pencil on paper digitally painted to accurate vector illustration... Each artwork is then made unique.

Well, let me invite you to visit the "Terres & Ciels" collection now and contact me (via contact@stephanebeilliard.com for instance, or on Facebook) if you are interested in ordering an original print, almost unique (only 30 will be done). Enjoy your stay!